第十四章 与教会最初的接触

圣光笼罩世界。

传说中,这是教会建立之初,万能的神下达的第一条神谕。在风雨飘摇的战争年代,初代教皇默念着这句话,捧着手中微弱闪耀的圣光,让它在人类的黑暗时代升入了夜空。

教会建立至今,经历上千年的发展,从世人眼中的贫民救济组织,成为了霸占这片大陆的庞然大物。三百年前,围绕着教廷建立起的霍里王国,是这片大陆上最强大的国家。虽然王国也有皇室的存在,但是谁都知道,皇室是教会手中的傀儡,永远只能低伏在神像的脚边。

可以说,出生在这个国度上的每一个孩子,都是神的子民,从他们的百日洗礼,到结婚宣誓,再到死亡的葬礼,都少不了神意的渗透。教会就是用这样的手段,掌控着每一个人的生活。

没有人不相信神的意志,也没有人不臣服于教会的权威。

而作为最初的神谕,“圣光笼罩世界”,也被刻在了每一座教堂的每一个角落。

作为霍里王国的王都,海文莱特中唯一的教堂,教会的心脏,圣彼得大教堂也自然如此。

此刻,本杰明就坐在圣彼得大教堂的一间忏悔室当中,望着刻在墙壁上的那句话。

“圣光笼罩世界。”

当然了,他并不是来忏悔的。作为初入门径的法师,按教会所说,他已经是受到恶魔诱惑的堕落者,被神摒弃的残次品。忏悔对于他而言,没有半点意义。

他是来见主教的。

圣彼得大教堂的主教,在普通民众看来,是日常教会事务的管理者。但实际上,他还负责着异教徒的追杀与清洗,掌握着教会最精锐的力量——“清洗者”。

本杰明要和他谈谈米歇尔的事。

并不是打算给教堂通风报信,也不是想帮助教会抓住米歇尔,说实话,本杰明现在才懒得管米歇尔的死活。作为一个刚刚进入魔法殿堂的法师,他一件要做的事情,是提升自己的实力。

法师们都是如何让自己变强大的?

对于这个问题,不论是本杰明还是系统都一无所知。想要了解到法师的一切,唯一的线索就是米歇尔,或者是教会了。

他不可能转投米歇尔的怀抱,因此,教会是他此刻最好的选择。

教会肯定握有大量法师的资料,当然了,也肯定是不会把这些东西给他的。他来这里的目的,是要向大主教询问米歇尔的踪迹,以及她曾经待过的地方。

他还记得安妮送死之前说过的一句话:“米歇尔,老地方的第三棵树下,我把我所有宝贵的东西都埋在那里了,你记得去挖出来。”虽然这两个女人之前相互算计虚情假意,但是他却下意识地觉得,安妮的这句话是真的。

他想找到米歇尔曾经待过的地方,找到她们所说的“老地方”。

安妮口中的“宝贵的东西”,一定有不少是与魔法相关的。他想趁着米歇尔还在躲避风头,找到他们待过的地方,找到那“第三棵树”,抢在米歇尔之前,把安妮的遗物挖出来。

这些,就是本杰明会来到教堂的理由。虽然安妮说的有可能是谎话,虽然从大主教口中问出米歇尔线索的可能性也不大,但不管怎么说,他总要试一试。如果这个方法行不通,他也可以再通过别的渠道想办法。

总之,他就是那种哪怕只有一丁点希望,也忍不住要去尝试的人。否则,那点希望会一直盘旋在他的脑中,令他寝食难安。

他倒不怕教会对自己起疑心。自己的记忆都被“清洗者”提取过了,教会的人对自己,肯定是毫无戒心的。他们又怎么想得到,自己会有穿越前穿越后两份记忆呢?

“里瑟阁下。”

忽然,一个低沉的声音打断了本杰明的思绪。

本杰明从沉思中恢复过来,转过头。透过忏悔室隔断的薄纱,他模糊地看见,一位鹰钩鼻的中年男人已经在忏悔室的另一头坐下了。

“主教大人。”他连忙恭敬地叫道。

他有点想用遇见刺客时领悟到的水元素感应法,感应一下这位主教大人。不过一想到这里是教堂,又想到这些人很可能会一些奇怪的神术,安全起见,他还是忍住了。

“我不是什么主教,我只是一位愿意倾听民众告解的神父,将神的宽容与恩赐传达给每一位悔过的年轻人。”对方的声音里带有一种非人的平静,好像连人性都摒弃掉了一样,“你是说,你有了关于恶魔使徒的消息,要警示于神,是吗?”

这些搞宗教的人说起话来真是神神叨叨的。本杰明忍不住心中腹诽。

不过他自然没有表现出来,而是毕恭毕敬地说:“是的。”

主教停顿了片刻,若有所思地说:“这么说来,那个为你种下诅咒的恶魔使徒,已经开始联系你了?”

闻言,本杰明皱了皱眉。

种下诅咒?

主教随口的一句话,让他心中疑惑丛生,关注的重点一下从安妮的遗物上转移开了。对方所说的话虽然修辞得有点过,但那个意思他还是听得懂的:自己被人下了诅咒。

什么情况?自己是错过了什么剧情吗?

本杰明忽然有了一种不太好的预感。

“哦对了,我好像忘记告诉你了。”系统冒了出来,非常恰当地解释道,“米歇尔逃走之前,对着你念了句挺复杂的咒语,然后一道暗红色的光飞进了你的心口。我当时不知道那是什么东西,现在看来,大概就是他所说诅咒吧。”

“……”

再次被系统坑了一道,本杰明感觉很无语。

他有点想对系统吼一句“你他妈不早说”,但是这句话他说过太多遍了,并没有什么卵用,系统该犯病还是会犯。本杰明现在甚至都懒得生气了,有一种“果然如此”的感觉。

而且现在也不是跟系统斗嘴的时候。

诅咒吗……

果然,他就知道米歇尔不会这么轻易地放过他。先前他就对米歇尔如此慷慨而反常的举动感到不解,现在,一切都合理了。米歇尔没有死心,她就像一条毒蛇,只是暂时地潜伏到了黑暗之中,耐心地等待着一击毙命的时刻。

她的意图也够明显了。她要用这个诅咒来威胁自己,让他听从米歇尔的吩咐,为她获取里瑟家族的宝库。中了诅咒的本杰明为了性命,只能给米歇尔当牛做马了。

真他妈阴魂不散!

不过,本杰明很快回过神来,能从主教口中知道这一点,其实已经算是意外之喜了——再晚点知道,情况只会更糟糕。

这样想着,他看了一眼隔壁主教那朦胧的轮廓,心里马上又有了主意。

他整理了一下情绪,换上一种极为惊慌的语气,对着隔间的主教开始了他的表演:

“是的,主……主教大人,请您一定要救救我!今天早上,我……我就在我的卧室里,发现了那个女巫给我的信,上面说……上面说……我的天啊!主教大人,她说这个诅咒会要了我的命的,请您一定要救救我!”

本杰明感觉自己突然爆发出的演技还不错,主教似乎半点怀疑都没有。

“不要惊慌,神自会庇佑你的。”主教仍旧不疾不徐地说,“你可以深吸一口气,然后慢慢地告诉我,那封信上都写了些什么东西,主会聆听你的声音。”

本杰明按照主教所说,做了一个深呼吸,然后接着演道:“那封信……那封信只是告诉了我,我中了她的诅咒,让我一切听她的指示,不然我会死得很惨。然后……然后她就让我等待进一步的指示,其余的事情就什么也没说了。主教大人,我不想死在她的手里,请您一定要救救我!”

主教仍旧对本杰明“惊慌”的求救没有回应。思虑片刻,他又问:“那封信呢?你带来了吗?”

本杰明对此也早有准备:“没有。那封信在我看完之后突然就自燃了,连半点灰烬都没剩下,差点烧着了我的手指头,太可怕了。”

主教一下子沉默了下来,似乎连他也觉得有些棘手。

本杰明观察了主教一会。他觉得现在也铺垫得差不多了,于是,便把他整段表演的最终目的也给抛了出来:

“主教大人,神的力量无穷无尽。我能不能请求神,为我解开这个邪恶的诅咒呢?”

虽然一个小小的诅咒就让他焦头烂额,但是他知道,教会一定是有能力解开这个诅咒的。不仅如此,作为俗世众人的庇佑,教会更是有这个义务,为他解开诅咒,不然它的公信力肯定会受损的。

只要教会把他身上的诅咒解开,一切问题自然就迎刃而解了。

区区一个诅咒就想让自己言听计从?米歇尔,想得太美了吧!

然而,主教的回答却让本杰明大为失望:

“这并不是一般的诅咒,其中凝聚了非常强大的恶魔力量。你知道,在这片大陆上,仍旧有无数的民众沉沦在恶魔的阴影下,神一直在为之奋斗,分不出精力来解除你的诅咒。而像我们这些奴仆,就更没有能力将你从如此邪恶的诅咒当中拯救出来了。”

“……”

说得倒是好听……

本杰明仍旧没死心,又继续追问:“可是,真的一点办法都没有了吗?我一心侍奉神,不想为那个邪恶的女巫所摆布啊!”

主教却道:“你也不必担忧,神会一直注视着你。那个女巫只要继续和你联系,迟早都会有露出破绽的一天。到那个时候,我们自然会出现,将邪恶的女巫净化,而你也就不必害怕了。”

本杰明恍然大悟。

原来不是解不了,而是不愿解。教会要留着这个诅咒,拿他当诱饵,钓米歇尔这条大鱼,所以才装出这么一副无能为力的样子。

这帮搞洗脑的伪君子,跟米歇尔还真是一路人。

这么一想,米歇尔的心机恐怕也就在于此了。她知道教会能解开诅咒,但是她也清楚,教会为了追杀她,肯定也不会为本杰明解开诅咒。在这互相掣肘之下,她才能这么毫无顾虑地把本杰明放走。

因为她知道,一切仍旧在她的掌握之中。

这帮老油条!一个比一个精!

这下本杰明算是彻底死了心了,教会是不可能为他解开诅咒了,他只能自己想办法。

“那么主教大人,我想问问,你们知不知道这个女巫的线索?我的家族对她也非常愤怒,希望加入追捕之中,为神的事业贡献自己的一份力量。”

诅咒的事情暂时放到一边,本杰明再次回归的他来时的目的——找到米歇尔的“老地方”,挖出安妮的“宝贝”,踏出魔法学习的第一步。

要是这趟教堂之行,他除了身中诅咒这个坏消息之外一无所获,那他也真的是要哭晕在厕所了。

“涉及到了堕落者的力量,就已经不是你们能够参与的了。为了你们的安全考虑,一切还是交由神的奴仆来处理。”哪怕是拒绝,主教仍旧能把话给说得滴水不漏,这也算是一种才华了。

然而,听了这话,本杰明却并没有感到失望。

主教的拒绝早在他的意料之中。而他也没有放弃,反而是进一步把自己的理由给编圆了:

“虽然我们家族没有人能与教会的圣骑士相提并论,但是我们在民间也有一些自己的渠道,能够打探到一些隐秘的消息,一定会有所帮助的。那个女巫一心防备神的追捕,对于我们这些普通人反而可能放松警惕。主教大人放心,一有消息我会立刻通知您的。”

本杰明坚定的态度似乎让主教有些诧异。思虑片刻之后,主教最终还是点了头。

“既然你们对主的意志如此坚定,那么我就代主接收了。”

似乎是因为还要借助本杰明来钓出米歇尔,对方显得非常好说话。本杰明猜测,可能站在主教的角度上,给本杰明一些无关紧要的线索,能够更加安抚本杰明,让他乖乖地当好教会的鱼饵,钓出米歇尔这条大鱼。

当然,主教肯定不会给出重要的线索,他只可能告诉自己一些过时的踪迹之类的信息,一些无关紧要的、基本上不可能让这些普通人接触到魔法的信息。

但是站在本杰明的角度……

“魔法,我来了!”

他压抑着强烈的喜悦,在心中大笑道。

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