第四百七十八章 国教上台

大概在本杰明投身村落的半个月后,教会似乎终于有所察觉。

“大家小心,北边的树林里有一队人。”

午后,本杰明一行人刚刚离开一个村子,走在偏僻小道,往下一个村子赶去的时候。忽然,他一挥手,示意整个队伍停下来,用压得比较低的声音说道。

国王似乎被吓了一跳,马上问道:“是……是教会的人吗?”

本杰明点了点头。

他可以感应到,那队人总共三十几个的样子,外表扮作普通的商队,里面却还有好几个神父,身上带着十字架,无疑正是教会的人。那群人和他们相隔大概几百米的距离,只是因为茂密的树林,所以彼此都不在视野之中。

而此刻,这群人正朝着一个方向前进。

——本杰明来时的方向。

这些人……是来找他们的。

本杰明其实也预想过这种情况。

半个月过去,村子里发生的事情大概也慢慢传了出去。虽然这片地方偏僻,但传出去的都是“真正的国王出现了”之类的话,教会怎么可能放任不管?

况且,教会本来就在找他们。

这么想着,他对着法师们再次开口,说:“他们很可能是教会派过来调查我们的。不过人数不多,我们可以先在这里把他们拿下。”

十名法师自然纷纷点头,摩拳擦掌。

而剩下四十多个法师学徒,倒是不免露出了紧张的神态。

——他们才成为法师没多久,甚至没有使用魔法战斗过一次。而这第一次战斗,就要面对教会这样的对手,他们不紧张才怪。

“没什么好怕的,跟在我们后面扔火球就行了。”

本杰明稍微鼓励了他们两句,便带着十名法师,飞身而起,冲向了教会的调查队伍。

“东张西望的,你们在找什么?”

戏谑的问话从天空中传来,那一刻,树林里的队伍抬起头,望着出现在天空中的熟悉身影,不由得露出了愕然的神情。

“你……居然真的在这一带活动。”为首的神父瞪着本杰明,下意识地说出了口。

本杰明闻言,微不可查地皱了皱眉。

不过,他还来不及说什么,那群教会的手下彼此对视一眼,便转过身,没命地四散开逃,就连一点跟本杰明他们交手的意思都没有。

然而,他们刚刚准备要跑,一道魔力波动传出来。只见树林之中,一圈高大的土墙拔地而起,犹如一圈围栏,挡住了他们的去路。

“可恶……”

神父见状,脸色也变得十分难看,只能迅速地吟唱起来。

只是,本杰明并不打算给他们吟唱的机会。

漫天的火球、冰箭……不止天空中的法师,学徒们也赶到这里,朝着土墙之内开始扔魔法。三十几人的教会小队宛如瓮中之鳖,就这样淹没在了眼花缭乱的魔法攻击之中。

十字架也救不了他们,没多久,他们便死得干干净净。

法师也把土墙散去。

“整理一下战场,不要留下半点痕迹。”本杰明也开口指挥道。

教会派出这么一小支侦查部队,就说明他们还不了解本杰明的行踪。为了防止教会的大部队出动,本杰明自然不能给敌人留下任何线索。

他们的动向早晚会被教会摸到,但……还是能拖多久就拖多久吧。

十位精锐法师熟练地开始清理战场,不过那些新加入的学徒,他们看着满地的尸体,脸色还是不太好看。

“……第一次杀人吗?”本杰明见状,朝着他们走了过去。

学徒们闻言都是一愣,不少人犹豫着点了点头。

“第一次肯定会有点难受,习惯了就好。”本杰明用轻描淡写地语气说,“现实还是很残酷的。如果不把他们杀掉,下一次死的,很可能就会是我们。”

学徒们点头,虽然一时间有些沉默,但还是走过去,努力帮着清理战场。

希望这些人能快点成长起来吧……

本杰明在心中想道。

就这样,解决掉这一队侦察兵,他们迅速地离开了之后。本杰明本来是打算往南走,把这一带的村子都跑个遍,不过出于谨慎,他还是改变了计划,开始往东进发。

——教会已经意识到了他们的举动,他得小心一点。

接下来的一个礼拜,本杰明的计划还算顺利。改道之后,他们也没有再撞上教会的人,又走了十来个村子,影响力进一步扩大,把学徒的队伍扩张到五十多人。

可惜,并不是每个村子很吃他这套。有次他们进入一个渔村,村里的人却压根不在乎什么国王之类的名头,而是自己信奉一个听都没听说过的宗教。本杰明给他们展示魔法的威力,他们也当没看见,弄得场面很是尴尬。

如果是从前,他或许会对这个村子多下点工夫什么的,但是眼下的时间比较赶,他便只好直接离开,转身奔向下一个村落。

——反正是个信教的村子,无论如何也不会投向教会的。

而在他一路跑、一路挖井除贼博民心的过程中,他们的位置也渐渐离开了卡瑞特斯西面的边境山脉,接近了南面的沿海地区。

这些地方,显然就不像西边的小山村那么偏僻了。

“本杰明大人,这是我们遇到的第几队教会手下了?”

漆黑的夜晚,他们利用偷袭,又解决掉十几个教会的眼线后,托尼也不由得皱起眉头,一边收拾战场,一边这么说道。

“第八队了,总共一百三十一人。”本杰明则是靠着系统的统计,这么答道。

在这种经济较为发达的地区,教会的控制力显然就强多了。一些比较大的村子里面,甚至都有教会的眼线,很大程度上阻碍了本杰明博取民心的行动。

出于种种原因,他们也只能挑着教会没派人的村子下手。

而从那些村子里,本杰明也打听到了一些消息。

——教会利用他们的替身国王,发布了一些新的命令。

首先是对本杰明一行人的通缉。通告上面写着,本杰明他们是穷凶极恶的匪徒,从王宫里盗取了国王的王冠和族徽,到处招摇撞骗,让卡瑞特斯的百姓不要相信他们。

从某种程度上来讲,这对本杰明他们还是有影响的。但是,在本杰明帮助当地村民解决各种民生的问题之后,本杰明的套路还是获得了成功。

毕竟,一个是远在王都的达官贵人,平时影都见不着,有事了就不声不响地发个通告过来;一个则面带笑容出现在他们面前,还亲手帮他们解决各种问题。老百姓还是很实际的,有奶就是娘。究竟该选择那边,他们心里有数。

至于另一个消息,则是关于卡瑞特斯最新推崇的“国教”。

事情大概是这么一回事。教会不能明面站出来,毕竟还有禁令。因此,他们改名换姓,给自己弄了一个新壳子,然后借着这个新壳子,开始在各地城市内部修建教堂。

而他们的替身国王,也找了个自己生重病,然后被他们治好的由头,把他们推成了所谓的国教,不仅从国库拨款,还给他们各种政治上的方便之门,保证了他们的发展。

从某种程度上来说,教会也开始慢慢发展自己的群众基础了。

本杰明当然是很无奈。他想阻止这一切,可惜,他们连城镇的门都进不去,更不可能像在弗瑞登时一样,给教会的行动捣乱。因此,他们除了努力发展自己的农村基础,也做不了什么别的。

整个卡瑞特斯的氛围,在他们这种你争我抢的情况下,也忽然变得有些紧张起来。

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