第六百五十章 贫瘠的选择

“什么人想见我?”本杰明随即问道。

“这……我也不清楚,但对方好像来头很大,好多人保护着,指名要见您。”仆人犹豫了一下,答道,“他们现在就在侧餐厅那边,你要是愿意,就去见见吧。”

本杰明有些无奈,但还是点了点头。

“好吧,我去见见他们。”

虽然不清楚是谁,但在听完仆人的描述之后,他心里其实已经有了猜测。

不会真的是他吧……

怀着有些复杂的心情,本杰明穿过王宫的走廊,来到了侧餐厅。一向冷清的餐厅里此刻却坐了不少人,站在窗边的那个转过身,朝着本杰明笑了两声。

是卡瑞特斯的国王。

“本杰明法师,好久不见。”他走过来,拍了拍本杰明的肩膀,这么说道。

“好久不见。”

本杰明也笑着点了点头。

还能是谁呢?他现在身处瑞吉纳的消息并没有公布于天下,知道他在这里的人不多,也就前几日被他推回去的两个使者了解情况。

再加上伊科尔现在的复杂情况,国王忽然造访,其实是相当意料之内的事情。

——毫无疑问,他是为了继承权来的。

“几个月的时间里,你又一次改变了一个国家的形势,真是……令人毫不惊讶。”国王又看了本杰明两眼,沉默片刻,道,“斯嘉丽袭击学院的事情,我们也都听说了。我想知道她现在到底什么情况,活着还是死了?看在往日的情分上,别用对付使者那套话来对付我。”

本杰明闻言,叹了口气。

怕的就是这种场面……

在卡瑞特斯的时候,他虽然说是和国王做的交易,帮他赶走教会,但他们还是混出了点交情的。而现在,国王跑过来,在伊科尔的事情上求他,确实会搞得他有点左右为难。

不过最后,他还是选择了和会长站在同一阵线。

“……女王病得很重,谁也不知道她能不能撑过来。”

国王顿时露出失望的表情。

“你不相信我。”

本杰明无奈地摊手:“不是我不相信你,只是在这件事情上,我并不是什么主导者。现在管理着伊科尔的法师公会的会长,我只是一个暂时借住的外人。”

“那么……你觉得我接受伊科尔的,两国重新合并的机会有多大?”国王又问道。

本杰明耸了耸肩,表示他什么都不知道。

但实际上,他心中的真实答案是零。

帮助卡瑞特斯接管伊科尔,或许可以进一步加固他与卡瑞特斯的友好关系,但……他们的关系已经够好了。作为一个独立的国际法师组织,和任何一个国家走得太近都不是好事。

况且,以国王的能力,把这片与霍里王国直接接壤的土地交给他管理,本杰明是绝对放心不下来的。

国王见状,摇了摇头,忽然朝着身边那些侍卫挥了挥手,示意他们离开。侍卫们犹豫了一下,似乎有些不放心,但在国王的反复催促之下还是走出的餐厅的大门。

最后,餐厅里只剩下了他与本杰明二人。

“你应该明白这件事情对我来说的重要性吧?”国王叹了口气,说,“弗瑞登说是什么公主亲政,可是实际上呢?斯图尔特那个老家伙早就把持了整个国家。我不能再让伊科尔也落入他手中。”

本杰明则答道:“伊科尔的归属肯定不会落到他手中。”

斯图尔特将军的野心不小,一旦接管伊科尔,势力膨胀,下一步肯定就是吞并卡瑞特斯。而像魔法学院这种组织,还是要制衡各方势力,才能更好地存在下去。

因此,他也没有让好处给弗瑞登的理由。

“那么……斯嘉丽现在是不是已经被你们囚禁了起来?”国王犹豫了片刻,这么问道。

本杰明无奈,最后还是用点头回答了这个问题。

“你们打算怎么做?”国王的样子看上去十分紧张,“民众要认王室血脉的,你们随便找个人出来当国王是不可能的事情。而斯嘉丽也不是会甘心当傀儡的人。”

本杰明没说什么,最后沉默着摇了摇头。

这大概就是伊科尔的棘手之处了。

他们这帮法师是不可能统治伊科尔的,哪怕间接统治,也是一件相当困难的事情。统治一个国家需要耗费非常多的心血时间,而法师又需要很多时间研究魔法和冥想。同时,法师的统治也很难获得民众的支持。

像教会统治霍里王国的形式算是最好实行的办法,但问题就在于,他们没有合适的傀儡人选。而就算他们找到了……他们与弗瑞登和卡瑞特斯的关系,恐怕也将就此恶化。

——国王能千里迢迢跑到这来,就说明了他对伊科尔伊科尔的渴望,而弗瑞登那边肯定也是一样的。

没有永远的朋友,别看他们现在还能信任地单对单谈话,一旦情况发生变化,他们会走到哪一步,谁也不知道。

最终,这一番秘密的拜访之后,国王带着他的侍卫偷偷离开了。他离开时的表情是失望的。或许他也是这时才意识到,当教会从卡瑞特斯被赶走的那一刻开始,他与本杰明注定不能像之前一样毫无嫌隙地并肩作战了。

立场决定了一切。

本杰明也来到王宫的大厅,与立场相同的会长见面。

“……以大王子那惫懒的性格,居然愿意亲自赶到王宫。他一定非常信任你。”会长从文件中抬起头,这么说道。

本杰明笑了笑,没说什么,转而道:“现在情况怎么样了?”

“伊科尔暂时稳定了下来,我也加紧了国境线的防备,一旦教会有任何风吹草动,我们都能第一时间发现。”会长答道,“只是……国内的流言已经越来越严重了。”

“什么流言?”

会长摇摇头,说:“还不就是那些,法师篡位、学院的阴谋、还有说女王已死的……如果女王再不露面,恐怕各地又要骚乱起来了。”

本杰明眉头紧皱:“我们不能让女王重回统治者的位置,哪怕是以傀儡的身份,她也一定会想尽办法报复我们。”

“是啊……”会长叹了口气,说,“不过,既然大王子如此信任你,在你的影响下,他或许能给法师一个更加宽松自由的环境。”

“你的意思,是想让伊科尔并入卡瑞特斯?”

会长点了点头。

“当初帝国分裂,其实和我也脱不了干系。如果我没有选择支持女王,今天的一切可能都不会发生。帝国将会还是那个帝国,弗瑞登、伊科尔、卡瑞特斯……这些国家从一开始就不会存在。”

本杰明闻言,无奈地摇了摇头。

会长的个人偏向太重了。之前他解放法师公会,就是为了挽回自己最初的错误,而现在,他似乎又生出了同样的心理。

“这与你无关,你没有必要为此赎罪。”本杰明马上劝道,“木已成舟,不管你做什么,曾经的帝国也早就不复存在,更重要的是我们未来将要面对的敌人。”

会长沉默半晌,说:“可是除此之外,我们也没有别的选择了。女王没有后代,也没有其他还活着的亲属。要不然把伊科尔给弗瑞登,要不然给卡瑞特斯,要不然干脆还给女王陛下,我们还能怎么做?”

本杰明闻言,也低头陷入了沉思。片刻后,他忽然抬起头:“……我们可以这么做。”

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