第八百九十一章 大战前夕

最终,大约四个小时后,王国军开到了北城门外的平原空地。

“前面就是寇斯特了。”

从远处看去,浩荡的大军犹如黄色地面上的一块黑帆,在烈日下显得极为鲜明。他们在距离寇斯特一公里左右的地方停下来,为首的将领架着马转过身,朝着格兰特点了点头,毕恭毕敬地汇报道。

红白两色的旗帜在他们头顶飘扬,每一面都绣着复刻般的十字架。

“符文防御阵……”格兰特骑在银盔蔽体的马上,身穿教皇长袍,望着寇斯特,缓缓眯起了眼睛。

将领马上回应道:“是,我们在几天前得到了这个情报。这群叛党在占领寇斯特的当天夜里,就已经建立起了符文防御阵,所以这次出征,我们也尽可能地把库存中的圣光大炮都调了过来。”

格兰特闻言,转过头,听不出喜怒地道:“普雷斯将军,你的作战计划是什么?”

普雷斯顿时感觉压力骤增。

之前进攻伊科尔,他们就在这玩意上吃了大亏,战败回国后他作为将领,差点连命都没保住。不过霍里王国经过一系列内斗,早就不剩几个会领兵打仗的了,也因此,他才能苟活下来,这次又作为夺回寇斯特的主将,被委以重任。

虽然荣幸,但他更多的感觉还是十分惶恐。

万一这次也没攻下来,以教皇那个脾气……普雷斯想都不敢继续想下去。

“我的计划是强攻。”他深吸一口气,装出一副胸有成竹的样子,说,“符文防御阵就必须一击即破才行。行军劳顿,我们先扎营休息,佯装明日进攻,实际上则在今天深夜展开突袭,打他们一个措手不及!”

格兰特听完,看表情……不知道满不满意,但沉吟片刻,起码还是点了点头。

普雷斯也暗自松了一口气。

他连忙挥手,朝着身后的大军下令,开始在这片平原上安营扎寨。盘旋在上空的侦查神父也于此刻落下,一座座顶上绘着十字架的帐篷,像雨后冒出的菌类一样冒出来,占据了整条主干道,也将寇斯特与外界来往的主要路径就此截断。

而在同时。

站在寇斯特城头,本杰明望着王国军的大片营帐,神色凝重。

虽然早就知道王国军会到,但……他前脚才赶回寇斯特,刚把军心稳定好,后脚敌人就打了过来。也因此,哪怕做好了心理准备,他还是感觉一切发生得太快,十足的压力涌上心头。

“你探测得到多少他们的情况?”他忽然朝着系统问道。

“太远了,我只能通过分析面积和图形,估算一下他们的数量。”系统沉默了一会,无奈答道,“五万人,神父的数量不清楚,可能跟你们的差不多吧。”

本杰明闻言点了点头。

单论纸面,悬殊并没有那么严重,问题就在于教会那边到底准备了什么底牌。

又观摩了敌人片刻,他朝着城头的守卫们点点头,转身离开,回到了城内。城内已经彻底进入戒严状态,家家户户门窗紧闭,街上摆满麻袋堆成的路障和拒鹿角。无论黑魇军还是法师,此刻都驻扎在城门附近,随时做好了战斗的准备。

本杰明径直回到了市政厅。

目前,市政厅已经成为了他们的指挥中心。学院法师中的强者聚在这里,六位贵族的家族骑士们作为黑魇军指挥,也聚在这里,等待着这支军队实际上也是名义上的拥有者,本杰明来发号施令。

“大人!王国军已经到了,我认为,我们应该马上出击,趁着敌人还在安顿,打他们一个措手不及!”本杰明刚进来,好几个家族的骑士就跑上来,压抑着悲痛说道。

本杰明看着他们,摇摇头,叹了口气。

“我明白你们的心情,几位大人被教会害死,我也很想替他们报仇。”他安抚道,“但是……主动出击我们是没有任何优势的。你们比我还了解如何作战,应该也明白这个道理吧?”

骑士们闻言,沉默地低下了头。

本杰明则是接着道:“为了完成他们的遗志,我们一定不能输,不是吗?”

“……法师大人说得对。”

骑士们纷纷叹气,露出无可奈何的神情,点点头,退了下去。

其他人则是聚起来,本杰明走来市政厅中央,开启了这次的军事会议。所有人的脸色都不怎么好看,王国军的威势、庞大的神父数量、强力的军备……除了防守方优势,几乎找不到任何对他们有利的调节。

不过,值得庆幸的是,没有一个人有惧意。

“利用符文防御阵,我们可以拖延非常多的时间。教会已经不得民心了,时间拖得越久,情况对我们就越有利。王国北面也时不时有起义发生,再拖下去,他们自己就会后院着火,不得不撤军!”

“敌人可能会选择强攻,我们应该将储备的元素结界都用出来,尽可能地加固防御。”

“我们也有圣光大炮,可以趁着敌人不注意的时候开炮偷袭……”

与当初守卫伊科尔的情况不同,没有人唱衰,也没有所谓的“主和派”。每个人都在积极地想办法,榨干了脑汁,层出不穷的战略被他们提出来。虽然参与这次会议的人不算多,但本杰明却听到了近百种方案,市政大厅没有一刻安静下来。

最终,讨论在两个小时后暂时结束,他们得出了一个非常详细的防守计划,各自转身,回去安排士兵的队列和法师的分组。

而本杰明也走进了原本属于市长的房间

“我们需要向霍里全国发布一个声明。”看着房间内的暗部负责人,他缓缓开口,“关于黑魇军的来由、关于在珀尔湖一带发生的塌陷、关于国王死讯之类的种种真相……我们已经是一个独立的势力了,要让全国知道到底发生了什么。”

虽然他们陷入了战争,但这件事也不能往后拖。

目前,人们似乎对黑魇军有些失去信心,就连寇斯特城内的居民都不认为他们能挡住教会的进攻。因此,他们必须将民心稳定下来,同时接着这个机会,再度加大教会的舆论压力,切断他们的后路。

学院暗部在王国各地还有人手,黑魇社的成员也在地下活动着,他们可以完成这个任务。

“没问题。”负责人点了点头,说,“我们可以加印一期《真理报》,把我们的声明放在上面。教会的注意力全在寇斯特,他们不会有工夫管这个的。”

“就这么办!”

本杰明立刻点头同意。

就这样,负责人转头离开,着手处理起这件事情,而本杰明也随之深吸了一口气。这已经不只是一场简单的战争,不只是兵刃、残杀、炮火……这一切进行的同时,没有硝烟的斗争也永远不会停息。

他们必须调集起所有能用上的东西,才有可能赢下这场战争。

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