第八百九十九章 学院的麻烦

寇斯特守卫战最终以王国军撤退画下句点。

消息很快传遍了全国,所有人都知道,黑魇军在那天夜里击退了教会的进攻,守住了寇斯特。无数人信誓旦旦地表示,自己亲眼见证了当时发生的一切,尸山血海从城外堆到城内,教皇与传奇法师大战三百回合,耀眼的光线照得黑夜恍如白昼;也有人说战争进行到一半时,忽然神兵天降出现了一群来自神界的战士,他们拿着闪闪发光的刀剑,在空中如履平地,帮助黑魇军杀灭了所有神父,把王国军杀得丢盔弃甲,仓皇逃窜……

千奇百怪的夸张故事在国内流传,教会没有一个官方交代,也给了人们想象力发挥的空间。总之,从那一夜过后,人们纷纷意识到,霍里王国就要变天了。

最新加印的《真理报》刚在各地发售,便被哄抢一空,哪怕各地政府再怎么发布禁令,都无法遏制人们了解黑魇军的冲动。而原本就在民间流传的《魔法自由宣言》,更是被千遍百遍的传抄,里面的法师入门部分,不知道又让国内诞生出了多少新的学徒。

可以说,这一战彻底扭转了国民的想法。黑魇军不再只是趁乱起事的流匪,而成了拯救王国的神兵。教会在人们心中强大的统治形象,也随之土崩瓦解。

大众反而开始看好黑魇军。

不过,外面都快把那一夜的故事吹上了天,可在寇斯特城内,黑魇军的自己人知道,情况远没有别人以为得那么好。

“三千人,这就是打完仗剩下的吗?”本杰明看着自己手中的报告,神情严峻,“三分之二的士兵在这次战斗中牺牲、一半以上的法师阵亡……这个消息千万不能传出去,否则,敌人甚至可能会卷土重来。”

市政厅的小房间内,包括莫里斯、兰斯骑士长在内的几个心腹闻言,都点了点头。

而且,他们要面对的麻烦还远远不止如此。

“院长大人,瓦利斯主任刚刚抵达了寇斯特,说有重要的事情要见您。”

本杰明大概也知道是什么事情。因此,他深吸一口气,缓缓开口:“带他过来吧。”

两分钟后,瓦利斯推门走了进来。

“院长,这次我们死的学生也未免太多了吧。”他关上门,立刻滔滔不绝地诉起了苦,“消息没有在国外传开,就已经有不少家长跑到我们学院来抗议,很难应付。而等到死亡名单公布,这种数量的抚恤金绝对会把我们学院的资金掏空大半!

“一些学院赞助商似乎也打听到了风声,上门询问情况。他们怀疑我们的运作能力,认为我们没有承担起一个学院应有教育的责任,反而将学生置于危险之中,很多人都表现出了撤资的意图!”

“而且,最麻烦的是,佣兵公会那边也产生了不满。就因为我们无法提供足够数量的学生去那边实习,这两天,他们天天派人过来施压,我们已经快要抗不住了!”

听完这劈头盖脸的一顿抱怨,本杰明感觉自己头都大了。

他心里很清楚,虽然大部分学生都欠了学院大笔学费,所以帮学院做事也是天经地义的事情。但是让他们加入战争,这是一项存在着巨大隐患的决定。就算学生自己愿意,他们的家人亲属……也绝对无法容忍。

之前他们都把消息压着,但在那一战过后,学生大规模战死,这消息显然已经瞒不住了。

瓦利斯本来是负责留守学院的,此刻都被逼得受不了,千里迢迢地跑到寇斯特来求助,这就已经说明了问题的严重性。

必须妥善解决才行。

“抚恤金是肯定要给的,我相信学院的吸金能力,黑魇军暂时还不需要学院的财政支持。”沉思许久,本杰明缓缓开口,“至于那些赞助商,小的想撤资就别管了,大的……你可以拿一点学院的研究成果出来,把他们留住,像……像之前研究出来的元素台灯,这种适用性极为广泛的产品,他们肯定会感兴趣的。”

瓦利斯闻言,思索片刻,也点了点头。

“那么……佣兵公会该怎么办?我们跟他们签了那么大一笔合约,要是还没有学生过去实习,我也不知道他们会采取什么样的行动。”

听到这里,本杰明也长叹了一口气。

最怕的就是这个。

其实,解决方法他也想到了,要把眼下驻留寇斯特的学生全都派回去,尽可能地补上空洞。可是……一旦这么做,寇斯特的内防将会变得更加空虚。学生去实习了肯还得有监护老师,这么一来二去的,城里可能最后只剩下百来个法师。

别忘了,战争尚未结束,教会只是被他们打退了,又没有被他们打死。

“院长……”

见本杰明迟迟不说话,瓦利斯只好开口,无奈地看着他。

“行吧,你带着他们回去。”本杰明最终摇了摇头,一脸无可奈何,“不管怎么样,我们总不能把学院搞到关门。你先把那边的情况稳定下来,这边……总会有解决的办法。”

瓦利斯点头,拍了拍本杰明的肩膀,转身离开。

本杰明也从市政厅缓缓走了出去。

他来到北城门附近,黑魇军的士兵和不少平民都走在街上,忙碌地清理着满地狼藉。那天夜晚的战事极为惨烈,直到现在,空气都好像还隐隐有股血腥味飘散。人们一遍遍冲刷着地面,尽可能地想把城市里的伤痛痕迹抹平。

不过,当他们看到本杰明出现后,却都一个个露出了笑脸,朝着他点头行礼。

事实上,只要在寇斯特城内,不论本杰明走到哪都有人认出他。甚至是四五岁的小孩子,也会兴高采烈地蹦起来,嘴里喊着“法师大人”,跑来和他打招呼。

那一夜的战斗改变了这座城市对他的态度。之前他是占领者,临时地拥有了这座城市,并不被当地的市民所信任。而在教会差点把这里毁掉后,已经没有人再去信仰他们,黑魇军反而成了所有人心目中的正牌军。

这大概是守城战中最大的收获了。

本杰明走上城头,望着又重新活起来的寇斯特,深吸了一口气。符文防御阵已经被修好,重新守护着这座城市,而他心中的烦闷也被宽慰不少。虽然他们陷入了困境,但……其实想想,王国军在这一战中的损失完全不比他们轻。

而且,更重要的是,格兰特怕是再也不敢跟他单打独斗。

教会退兵后便一直躲在海文莱特,似乎是被打怕了,一动不动,短时间内肯定不会再有什么作为。

既然如此……他们为什么不干脆按照原计划进行下去?

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